Papermill DNA

This pop-up exhibition is the result of my participation in the Prairie Ronde Artist Residency series here in Vicksburg, MI. The programme was established as part of the Papermill renovation project.  The drawings were carried out both onsite at the mill, and in the Hills Pharmacy as the idea for the show was developed.

expo complete view

It was fascinating to finally visit a papermill building, I had already seen many in the area. In Parchment, Kalamazoo there is a huge abandoned factory that I was very curious about when I first saw it, but was warned it was difficult to get into and dangerous. Having been such an important industry in the region I was sure there must be an opportunity somewhere. So, on reading about this residency programme I could hardly contain my enthusiasm, and it was very rewarding to be admitted.

My initial reaction on visiting the mill was admiration for the early industrial architecture, as in the specialised designs for the work spaces required at the beginning of the last century, with so many windows to make the most of natural light.  The beautiful wooden beam structure of the top floor of the East wing, which allows overhead light in through the roof with north facing windows, would make the perfect studio for any artist.  And it goes to show the attention to detail for producing a high quality product, since it was here that the cotton rags were first sorted before washing and beating into pulp. Continue reading “Papermill DNA”

Prairie Ronde residency

This week I was so happy to begin drawing at an old paper mill in Vicksburg, a thirty minute drive from Kalamazoo. This is part of the Prairie Ronde residency programme which has been ongoing while the renovation of the mill is in the planning stages. Paper mills are dotted along the rivers all around these towns, it was a big part of Michigan history at the beginning of the last century. Getting to find out more about that history through the buildings themselves and the communities that grew up around them has been fascinating.

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Cartografía Viva, Antímano-UCAB

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Taller y exposición. Sala Experimental Padre Arellano, Centro Cultural Padre Guillermo Plaza. Marzo 2017.

Cheo Carvajal

(English version)

El mapa es una abstracción de algo vivo, orgánico. Son líneas, trazados que intentan dar cuenta de una realidad compleja. Un mapa es la expresión de un orden que con suerte sugiere en él nuestra presencia. Pero a veces ni eso: el mapa no siempre recoge toda la trama. Hay lugares innombrados, invisibles. Faltan calles, esquinas, nombres. En ese ocultamiento desaparecen historias, expectativas, deseos.

Pero un mapa termina por ser una visión, no una multiplicidad de miradas, en el que los vacíos son el resultado de lamentables y, a veces, deliberadas omisiones. Reconstruirlos pasa primero por un proceso, no de transformación vectorial, sino de apropiaciones reales, de reconocimiento palmo a palmo en el territorio. Esa mirada exploradora abre nuevos espacios y exigencias. Exige pertenecer, en la calle, en la sociedad, y finalmente en la cartografía. Hacer esa conexión entre nuestros pasos habituales y esa representación simbólica es una tarea casi terapéutica –para reconocernos en el espacio y ubicarnos en el territorio–, pero también estratégica. El mapa es la fotografía de un momento que si bien es estático, habla de manera intrínseca de una realidad en proceso de transformación. Una otra realidad en la que los ciudadanos deberíamos dejar de ser simples testigos para convertirnos en actores, en protagonistas.

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Esta exposición en proceso, está construida por itinerarios entre cinco escuelas de Antímano y la Universidad Católica Andrés Bello. Son conexiones, puentes, intercambios que convierten el mapa en una evidencia plástica, una traza que es estado de ánimo y deseo. Como referencia, convocamos una breve muestra de la primera experiencia que este mismo equipo de artistas-activistas-talleristas, coordinado por la artista plástico Natalya Critchley, realizó entre San Agustín del Sur y el Museo de Arte Contemporáneo en el año 2015.

Esta exposición es un proyecto en el que se integran diversos equipos de la UCAB, con Mabel Calderín y Humberto Valdivieso del Centro Cultural Padre Plaza Biblioteca Central, con el equipo de talleristas MAPEA, y cuenta con el apoyo del Banco Occidental de Descuento.

Recorridos y talleres con:

  • U.E.N. Andrés Bello
  • Colegio Refugio de la Infancia
  • Escuela Fe y Alegría Prisco Villasmil
  • Escuela Fe y Alegría San José Obrero
  • Unidad Educativa Policial Laudelino Mejías

Distracciones del demiurgo cartográfico, Cheo Carvajal, Contrapunto.com, marzo 2017